España compra dos nuevos MQ-9 Reaper (Predator B)

MQ-9 Reaper con el escudo del Ejército del Aire español.

MQ-9 Reaper con el escudo del Ejército del Aire español.

España ha comprado dos MQ-9 Reaper (también conocido como Predator B) en su variante Block 5 por un valor de 34,3 millones de dólares. Su entrega está prevista para el 31 de marzo de 2020.

La confirmación de la compra de España de estos dos MQ-9 Reaper fue realizada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos (US DoD) en su página web dedicada a los contratos confirmados durante el 29 de marzo de 2019, en el apartado de Fuerza Aérea (Air Force).

Estos dos nuevos drones militares se añadirán a los MQ-9 Reaper ya adquiridos por el Ejército del Aire español en 2016, cuya entrega está prevista para este año 2019.

Además del estadounidense y el español, el MQ-9 Reaper es utilizado por otros ejércitos como el británico, italiano, francés y alemán, entre otros.

Estados Unidos planea mantener en activo su flota de Reapers hasta la década de 2030, lo cual permite hacerse una idea de la vida útil que se prevé para este dron militar.

Principales características del MQ-9 Block 5 Reaper

El MQ-9 Reaper es fabricado por la norteamericana General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) desde 2007 y es el primer dron militar hunter-killer («de combate» o «armado») para tareas de larga duración (1.850 km o 27 horas) capaz de realizar tareas de vigilancia a gran altitud (15.000 metros).

La variante «Block 5» se desarrolló en 2012 con el objetivo de mejorar su potencia eléctrica, la seguridad del enlace de datos de sus comunicaciones aire-aire y aire-tierra, el aterrizaje automático, su capacidad de carga, su capacidad de armamento y la integración de otros complementos que modernicen sus capacidades. Esta variante fue utilizada en combate por primera vez en 2017 contra el DAESH.

Las principales características del MQ-9 Reaper son las siguientes:

  • Envergadura: 20 metros;
  • Longitud: 11 metros;
  • Motor: Honeywell TPE331-10;
  • Peso máximo al despegue: 4.763 kg;
  • Capacidad de combustible: 1.769 kg;
  • Capacidad de carga: 386 kg (interior) y 1.361 kg (exterior);
  • Altitud máxima: 15.240 metros;
  • Duración máxima de vuelo: 27 horas para misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR), 14 horas si está completamente armado;
  • Velocidad máxima: 482 km/h;
  • Velocidad de crucero: 276–313 km/h;
  • Velocidad verdadera: 240 ktas.
Todas las dimensiones del MQ-9 Reaper (Predator B): envergadura, longitud, altura...

Dimensiones del MQ-9 Reaper. Fuente: Wikimedia (Tomáš Hruška)

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